Un nuevo satélite europeo órbita Marte pero no se sabe sobre Schiaparelli

Arantxa Iñiguez.- Darmstadt (Alemania) (EFEfuturo). – La Agencia Espacial Europea (ESA) ha situado un nuevo satélite en la órbita de Marte pero todavía no ...
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Arantxa Iñiguez.- Darmstadt (Alemania) (EFEfuturo). – La Agencia Espacial Europea (ESA) ha situado un nuevo satélite en la órbita de Marte pero todavía no sabe qué ha ocurrido con el módulo de aterrizaje Schiaparelli, del que perdió la señal poco antes de que tocara la superficie del planeta.

Arantxa Iñiguez.-  ESA Miércoles 19.10.2016

El director de operaciones de vuelo de la ESA, Paolo Ferri, informó hoy desde el centro de control de operaciones de la agencia en Darmstadt (Alemania) de que tanto en el radio telescopio en Pune (India) como en el satélite Mars Express se ha perdido la señal en el mismo momento.
Es posible que Schiaparelli se haya perdido pero también que la ESA pueda intentar restablecer la comunicación, según Ferri.
A media noche la ESA recibirá en su centro de control de operaciones datos de telemetría de Schiaparelli, que ha mandado el satélite -Orbitador de Gases Traza- y que serán analizados durante la noche.

La ESA dará mañana más información de qué ha ocurrido con el módulo de aterrizaje.
Considera que es posible que Schiaparelli haya iniciado el descenso, se haya despegado el paracaídas y después se haya separado del escudo frontal y del paracaídas, pero no está claro si se ha estrellado contra la superficie o si ha aterrizado.

Ferri también dijo que descarta que el satélite MRO de la agencia estadounidense NASA haya conseguido datos de Schiaparelli.

La ESA ha hecho una valoración optimista porque ha logrado situar en la órbita correcta el Orbitador de Gases Traza, se trata de una órbita muy elíptica, cuya distancia a Marte varia desde 300 km a 96.000 km, por ello necesitará cuatros días marcianos en completarla (un día marciano es de 24 horas y 37 minutos).

El Orbitador de Gases Traza se separó el domingo de Schiaparelli, a una distancia de 900.000 kilómetros del Planeta Rojo, el lunes la ESA cambió su trayectoria para que no colisionara con Marte, sino que se insertara en su órbita.

Una vez alcanzado su destino, era necesario cambiar su trayectoria mediante una compleja maniobra de frenado para que entrara en la órbita de Marte al ser capturado por su gravedad.
Para frenar el Orbitador encendió un motor que permaneció encendido más de dos horas y una vez en la órbita la nave miró hacia la Tierra.

La función de Schiaparelli era fundamentalmente demostrar nuevas tecnologías europeas para descenso y aterrizaje, concretamente el control de la orientación y velocidad en el contacto con la superficie.

Después también tenía que hacer pruebas científicas en la superficie de Marte.
En Marte podrá funcionar entre dos y ocho soles, nombre como se conoce a los días marcianos (un día marciano es de 24 horas y 37 minutos), dependiendo de la duración de las baterías.

Si no se ha perdido y la ESA logra restablecer la comunicación, esta parte de la misión podrá continuar.

ExoMars es un proyecto de la ESA y la agencia rusa Roscosmos para buscar vida en la superficie de Marte, de tipo bacteriano.

En definitiva se quiere comprobar si hay y llegó a haber vida en el pasado en Marte, que en su origen tenía condiciones similares a la Tierra y favorables a la vida.

El proyecto tiene dos misiones: la primera fue el lanzamiento de ExoMars el 14 de marzo con el Orbitador de Gases Traza y Schiaparelli y la segunda será el lanzamiento de un rover en 2020, que deberá aterrizar sobre el planeta, se moverá por él y taladrará hasta 2 metros su superficie para sacar pruebas.

Los instrumentos de Mars Express, misión que se lanzó en 2003 y todavía manda datos, proporcionan vistas extraordinarias del Planeta Rojo y su entorno pero todavía quedaba sin resolver la pregunta sobre la existencia de metano en su atmósfera y cómo se produce.

En la Tierra el metano está relacionado con la aparición de la vida, pero es producido principalmente por procesos biológicos y en una pequeña medida por actividad volcánica o hidrotermal.

El Orbitador de Gases Traza analizará el gas metano en la atmósfera de Marte y de dónde procede, con mucha más precisión que otras misiones hasta ahora, y buscará evidencia de depósitos de agua helada en su superficie.

Exomars, casi un siete por ciento de ingeniería made in spain para alcanzar marte @deunvistazo. Gráfica de A.L. para @deunvistazo de @efeciencia y @efeverde

Exomars, casi un siete por ciento de ingeniería made in spain para alcanzar marte @deunvistazo. Gráfica de A.L. para @deunvistazo de @efeciencia y @efeverde

Marte es uno de los planetas más explorados desde los años 60 del siglo pasado.
Numerosas misiones de EEUU, la antigua Unión Soviética, India, Japón y Europa han volado hasta Marte, más de 40 en total hasta ahora, aunque muchas de ellas han fracasado.
Europa ha participado en las misiones estadounidenses, soviéticas y japonesas desde comienzos de los años 70 mediante colaboración científica y la contribución de instrumentos.

Pero fue Mars Express la primera misión interplanetaria europea. Llevaba un módulo de aterrizaje llamado Beagle-2, pero falló al intentar aterrizar sobre la superficie del Planeta Rojo.
El orbitador sigue funcionando y mandado datos científicos. EFE
aia

Fuente: EFE Noticias – Futuro