EEUU pretende crear oxigeno en Marte y poder viajar por el espacio profundo

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ESPACIO MARTE

EFEFUTURO.- EEUU confía en que en 2020 pueda crear oxígeno artificial en Marte con un experimento del robot explorador que sustituya al Curiosity y está investigando un motor de propulsión solar para viajar por el espacio profundo.

EFEFUTURO VIENA Martes 14.06.2016

Estos fueron dos de los aspectos sobre la futura misión de EEUU a Marte que la vice-administradora de la NASA, Dava Newman, explicó en un encuentro con periodistas en Viena, donde asiste a una reunión de la Oficina de Naciones Unidas para el Espacio Exterior.

“Estamos haciendo las inversiones necesarias y estamos más cerca que nunca en la historia de la civilización humana de mandar a humanos a Marte en la década de 2030”, expuso la experta.

“Queremos viajar allí para saber si hubo vida en el pasado y si otros planetas pueden ser habitables”, subrayó.

Evaluar el impacto en la salud de largas estancias en el espacio

Newman explicó que la NASA cuenta con una hoja de ruta de tres etapas para desarrollar una misión tripulada a Marte en la década de 2030, para lo que además del desarrollo tecnológico se debe evaluar el impacto en la salud de largas estancias en el espacio.

Ya desde 2010 la NASA estudia los efectos que una estancia prolongada en el espacio puede tener en el cuerpo, ya que la radiación espacial puede aumentar las probabilidades de cáncer y periodos largos de ingravidez debilitan la masa ósea.

Los astronautas que viajen a Marte podrían pasar más de tres años en el espacio, según relató Newman, ya que sólo alcanzar el cuarto planeta del sistema solar, situado a unos 77 millones de kilómetros, supondría un periplo de ocho meses.

En una segunda fase, la agencia espacial de EEUU pretende desarrollar misiones en el conocido como espacio profundo -más allá de la influencia gravitatoria de la Tierra y la Luna- con la cápsula espacial Orión y el cohete pesado SLS (Space Launch System), que se están ultimando.

Una misión tripulada podría explorar un asteroide

Así, en la próxima década la NASA espera enviar una misión tripulada a explorar un asteroide, una experiencia en la que la agencia pondrá a prueba nuevas tecnologías y capacidades indispensables para llegar a Marte.

Además se desarrollarán nuevos propulsores espaciales, como un modelo “electro-solar” que serviría en el futuro de motor para naves de carga que aprovisionen a los astronautas en Marte.

“Para transportar carga uno de los candidatos es el propulsor electro-solar”, explicó Newman, sobre el que explicó que ya se está investigando.

Este tipo de propulsor sólo se usaría para las naves de carga ya que aunque es muy eficiente en el uso de energía es “más lento”, según la experta.

La tercera fase supondría llegar a Marte en la década de los 30, crear en su superficie instalaciones habitables para largos periodos y, en la medida de lo posible, que sus necesidades dependan lo menos posible de la Tierra.

Para ello es importante experimentos como el que desarrollará el próximo robot explorador que sustituya al Curiosity y que incluye la creación de una pequeña cantidad de oxígeno en el año 2020 a partir de la propia atmósfera del planeta rojo.

“Sería la primera vez que se crea oxígeno en otro planeta”, destacó Newman sobre ese experimento, denominado MOXIE.

Es necesario “invertir en tecnología que nos permita ser independientes de la Tierra”, aseguró la experta al destacar que la distancia supone un gran desafío, también para las comunicaciones, ya que llegarían con un gran retraso.

Newman reconoció que los objetivos de la NASA son un “enorme reto”, pero que los afrontan “con entusiasmo”.

Dos veces más pequeño que la Tierra y con una temperatura media en la superficie de 55 grados centígrados bajo cero, Marte es un planeta inhóspito y árido con muy poco oxígeno.

La experta también destacó que la tecnología que utilizará la NASA para las misiones a Marte y sus descubrimientos e investigaciones pueden tener aplicaciones y beneficios para la Tierra, como ya sucedió con numerosos avances espaciales anteriores.

“Desde procesos para filtrar el agua, observaciones científicas de la tierra y del clima, a dispositivos sanitarios móviles: estamos mejorando la vida en todo el mundo”, concluyó Newman. EFEfuturo

Fuente: EFE Noticias – Futuro

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