El ADN antiguo desvela que los caballos ambladores nacieron en la Inglaterra medieval

INVESTIGACIÓN CABALLOS Efefuturo.- El origen genético de los caballos ambladores -aquellos que se desplazan moviendo al mismo tiempo pata delantera y ...
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INVESTIGACIÓN CABALLOS

Efefuturo.- El origen genético de los caballos ambladores -aquellos que se desplazan moviendo al mismo tiempo pata delantera y trasera del mismo lado- se encuentra en la Inglaterra medieval en torno al año 850, y desde allí se distribuyeron rápidamente, según un estudio publicado en Current Biology.

Efefuturo Madrid Martes 09.08.2016

Montar a caballo para desplazarse y viajar ha sido el principal uso doméstico de estos animales, y aquellos capaces de proporcionar un paso más confortable a sus jinetes, como los caballos ambladores, son los preferidos, recuerdan los autores de este trabajo, que cuenta con participación española.

Trabajos previos habían mostrado que ese “paso” suave viene caracterizado por la mutación en un gen, llamado DMRT3, que está implicado en el desarrollo de la coordinación del movimiento de las extremidades.

ADN antiguo de 90 caballos

Ahora, científicos liderados por el Instituto Leibniz de Investigación para Zoológicos y Vida Salvaje de Berlín han extraído ADN antiguo de restos de 90 caballos que van desde la Edad de Cobre, 6.000 antes de Cristo (antes de la domesticación), hasta la Edad Media, siglo XI, y lo han examinado buscando la representación más antigua de este gen mutado.

Arne Ludwig, investigador principal del estudio, indica que han detectado “el origen de los caballos ambladores en la Inglaterra medieval”, en restos de dos caballos de entre los años 850 y 900.

Además, el gen mutado se ha encontrado en otros 10 animales en Islandia, con una antigüedad establecida entre los siglos IX y XI, pero no se localizó el gen en ningún caballo del resto de la Europa continental de aquella época, según una nota de prensa de la revista que publica el trabajo.

Ludwig explica que muy probablemente “los vikingos cogieron estos caballos -de Inglaterra– y se los llevaron a Islandia y los criaron allí. Más tarde, los caballos ambladores se distribuyeron desde Inglaterra o Islandia al resto del mundo”.

Origen de los caballos islandeses

Aunque el origen de los caballos islandeses no está todavía resuelto por completo, se asumía que llegaron hace unos 1.100 años junto con los colonizadores nórdicos que venían de Escandinavia, sin embargo, los caballos escandinavos carecen de la mutación.

La presencia de la misma en caballos islandeses tan antiguos lleva a los investigadores a deducir que no surgió allí sino que ya la portaban los caballos introducidos y que estos provenían de las islas británicas, donde había asentamientos vikingos en estas épocas.

Ludwig resalta la sorpresa de que esta mutación no apareciera antes en la evolución, sobre todo porque este rasgo ahora está distribuido en caballos de todo el mundo pero remarca que la cría de animales domesticados acelera enormemente la selección de una característica en particular.

Queda todavía abierta la cuestión de cómo las preferencias humanas han cambiado a lo largo del tiempo y cómo ha influenciado esto en los caballos. Efefuturo

Fuente: EFE Noticias – Futuro