Identifican una proteína clave para formar óvulos y espermatozoides

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INVESTIGACIÓN BIOMEDICINA

EFEFUTURO.- Científicos del Instituto de Investigación Biomédica (IRB) de Barcelona han descubierto una proteína imprescindible para formar óvulos y espermatozoides, sin la cual, en pruebas hechas en ratones de ambos sexos, los animales son estériles.

<p>Corte transversal del núcleo celular. En la izquierda, los telómeros -extremos de los cromosomas- (en verde). Imagen facilitada por el IRB.</p>

Corte transversal del núcleo celular. En la izquierda, los telómeros -extremos de los cromosomas- (en verde). Imagen facilitada por el IRB.

Los resultados, publicados en la revista Nature Communications, podrían servir de base para desarrollar anticonceptivos masculinos, han informado los investigadores.

La investigación, liderada por Ángel R. Nebreda, ha revelado que la proteína RingoA es un regulador fundamental de la meiosis, proceso de división celular por el que se producen óvulos y espermatozoides para la reproducción sexual de mamíferos.

Según Nebreda, las células sexuales, a diferencia de las células del resto del organismo, contienen la mitad de cromosomas (son haploides) debido a este tipo especial de división celular.

En la meiosis, a partir de una célula precursora -células germinales primordiales- se obtienen durante la espermatogénesis cuatro espermatozoides mientras que en la ovogénesis se produce un solo ovocito (los otros tres degeneran durante el proceso).

Los ratones sin RingoA obtenidos en el Laboratorio de Señalización y Ciclo Celular del profesor Nebreda están aparentemente sanos, pero son completamente estériles, tanto machos como hembras.

Tres años de experimentos

Tras tres años de experimentos, los investigadores del IRB Petra Mikolcevic y Michitaka Isoda han descrito los desajustes moleculares que se producen durante la meiosis debido a la falta de esta proteína.

Con el estudio, los investigadores aportan nuevos datos sobre un proceso fundamental para todas las formas de vida que se reproducen sexualmente.

Aunque la meiosis se describió a finales del siglo XIX, “quedan muchos interrogantes abiertos”, explica este científico, galardonado con un proyecto del European Research Council.

“No hay buenos modelos in vitro para estudiar la meiosis. Es difícil extraer los espermatozitos y hacer estudios en placas, hay que estudiarlos en los testículos. Y con los ovocitos todavía es peor, porque en las hembras los óvulos se generan en las fases tempranas del desarrollo y trabajar con embriones es técnicamente complejo”, ha añadido el investigador.

Los científicos han descubierto que RingoA es un activador fundamental de la proteína Cdk2, la quinasa con la que forma un complejo necesario para llevar a cabo la meiosis.

De hecho, el modelo genético de ratón sin Cdk2 publicado hace 12 años por el grupo de Mariano Barbacid en el CNIO es también viable pero estéril y presenta exactamente las mismas alteraciones en meiosis que el obtenido ahora por los investigadores del IRB Barcelona.

“En biología, si obtienes dos fenotipos prácticamente indistinguibles es una indicación de que las proteínas ejercen la misma función y que pueden trabajan juntas”.

Lo que no se sabía hasta ahora era que la pareja fundamental de Cdk2 en meiosis era RingoA, porque Cdk2 normalmente forma complejos con otro tipo de proteínas llamadas ciclinas.

“No sería irrazonable pensar en desarrollar un anticonceptivo masculino basado en inhibidores para RingoA-Cdk2″, ha propuesto Nebreda.

Así, como las mujeres generan los ovocitos durante el desarrollo embrionario y por lo tanto no tendría ningún sentido, los hombres producen espermatozoides durante prácticamente toda la edad adulta.

“Si la industria quisiera invertir en este tema, tenemos las técnicas bioquímicas a punto para buscar inhibidores”, ha concluido Nebreda. EFEfuturo

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Publicado en: Ciencia

Fuente: EFE Noticias – Futuro