Investigación y tecnología, únicas herramientas contra el peligro real de los asteroides

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DÍA ASTEROIDE

EFEFUTURO.- El peligro de impacto de un asteroide en la Tierra es real y, aunque no hay que ser alarmistas, una sociedad que depende críticamente de las comunicaciones o de la tecnología debe estar preparada para intentar poner remedio a este tipo de eventos, que han ocurrido en el pasado y que seguirán ocurriendo.

Noemí G. Gómez MADRID Jueves 30.06.2016

El peligro de impacto de un asteroide en la Tierra es real y, aunque no hay que ser alarmistas, una sociedad que depende críticamente de las comunicaciones o de la tecnología debe estar preparada para intentar poner remedio a este tipo de eventos, que han ocurrido en el pasado y que seguirán ocurriendo.

Así lo ha señalado a Efe Adriano Campo Bagatin, de la Universidad de Alicante, quien participa en el proyecto AIDA (The Asteroid Impact & Deflection Assessment) de la Agencia Espacial Europea (ESA) y de la NASA, y cuyo principal objetivo es el de evaluar la posibilidad tecnológica de que una nave impacte en un asteroide para, entre otras cosas, desviar su trayectoria y evitar el impacto.

Hoy se celebra en todo el mundo el Día del Asteroide con decenas de actos, también en algunas ciudades españolas, una celebración con la que se recuerda que el 30 de junio de 1908 cayó sobre Tunguska (Siberia) un meteorito que, entre otras cosas, arrasó 60 millones de árboles en 2.200 kilómetros cuadrados.

El guitarrista de Queen y el Día del Asteroide

Es la segunda vez que se hace y detrás de esta iniciativa hay científicos, astronautas, físicos, artistas o músicos -como el guitarrista de Queen y astrofísico, Brian May-, que el pasado año firmaron una declaración (aún se puede firmar) en la que además de pedir la celebración de este día, solicitaban usar la tecnología disponible para detectar y rastrear asteroides cercanos a la Tierra y más inversión para ello.

Precisamente, esta es una de las misiones del proyecto AIDA, que estará compuesto por la sonda espacial AIM (Asteroid Impact Mission) de la ESA y el proyectil DART (Double Asteroid Redirection Test) de NASA.

Recreación de un asteroide pasando cerca de la Tierra. ESA

Recreación de un asteroide pasando cerca de la Tierra. ESA

AIM se lanzará en principio en 2020 y su objetivo es llegar hasta Didymos, un sistema binario de dos asteroides, uno de 800 metros de diámetro y otro de 150 metros (éste orbita al primero a una distancia de 1,2 kilómetros), explica Campo Bagatin, también del Instituto Universitario de Física Aplicada a las Ciencias y a la Tecnología.

La nave alcanzará este sistema en 2022 y cuando lo haga “lo estudiará en profundidad”, para lo que prevé desplegar una pequeña sonda que aterrizará sobre el asteroide más pequeño, continúa Campo Bagatin.

Por su parte, la misión de DART (la nave pesa 400 kilogramos) impactará sobre el asteroide más pequeño, choque que hará a seis kilómetros por segundo con el objetivo de desviar su órbita.

Consejo Ministerial de la ESA en diciembre, clave

La misión AIDA servirá pues, según Campo Bagatin, para comprobar que disponemos de la tecnología adecuada para desviar asteroides, pero no solo: también ayudará a entender mejor estos objetos celestes que nos dan pistas sobre el origen del universo y probar otro tipo de tecnología, como el sistema de comunicación óptimo láser de AIM.

En diciembre se celebrará el Consejo Ministerial de la ESA, una reunión “crítica” en la que la Agencia deberá decidir si sigue apoyando AIDA y cómo financia el proyecto, relata Campo Bagatin.
Además de la Universidad de Alicante, en AIDA participan por parte española la Universidad de Vigo, el Instituto de Astrofísica de Canarias, el Instituto de Ciencias del Espacio de Cataluña, la empresa GMV y PLD Space: “hay interés académico y empresarial”.

De los más de 600.000 asteroides de los que se tiene constancia en nuestro sistema solar, unos 12.000 están catalogados como NEOs (objetos próximos a la Tierra), lo que implica que sus órbitas pasarán cerca -en términos astronómicos- de la órbita terrestre.

Existe otra clasificación: los Asteroides Potencialmente Peligrosos (conocidos como PHAs en sus siglas en inglés), más cercanos.

Estos asteroides tienen órbitas “cercanas” a la Tierra de unos ocho millones de kilómetros (unas 20 veces la distancia de la Tierra a la Luna) y diámetros de más de 100 metros.

Probabilidades de impacto

¿Y por qué el impacto será sobre el asteroide más pequeño? Los más grandes son conocidos, hay menos (un millar) y ninguno es peligroso, por lo que la probabilidad de impacto con la Tierra es muy pequeña, sin embargo los de diámetro de 100 y 500 metros son decenas de miles y solo los científicos tienen controlados el 20 %, así que la probabilidad de que alguno desconocido impacte es mayor.

Entre los actos que se celebran en España, Elecnor Deimos organiza una jornada de observación, seguimiento y vigilancia de asteroides en su sede de Puertollano (Ciudad Real), una actividad que podrá seguirse vía ‘streaming’, mientras que el Instituto de Ciencias del Espacio de Cataluña ha montado una mesa redonda y conferencia con Michael Küppers, de la misión AIDA de la ESA. EFEfuturo

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Fuente: EFE Noticias – Futuro