La OMS teme una crisis sanitaria severa si el zika se expande más allá de Latinoamérica

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) alerta del riesgo de una “severa crisis de salud pública” en caso de que el virus del Zika se extienda más allá de América Latina y el Caribe y se confirme la sospecha de que es el causante de casos de microcefalia y del Síndrome de Guillain-Barré (SGB)

GINEBRA/EFE/MARTA HURTADO Miércoles 23.03.2016

La amenaza del zika más que remitir, aumenta. En las últimas horas, la directora general de la OMS, Margaret Chan, ha lanzado una advertencia y ha intentado, una vez más, encender las alarmas sobre el peligro que conlleva la expansión de la infección.

Hasta la fecha no se ha podido comprobar científicamente y sin lugar a dudas la relación entre la infección con el virus y los casos de malformaciones fetales y desórdenes neurológicos.

Sin embargo, la propia Chan ha subrayado: “Las evidencias circunstanciales son abrumadoras”.

“La acción urgente que se necesita para luchar contra esta emergencia sanitaria no debería esperar la prueba definitiva”, ha resaltado.

Sí se ha podido demostrar un “patrón” entre la infección por zika y un incremento de los casos de SGB tres semanas después.

Además, el incremento exponencial de los casos de microcefalia y otras malformaciones fetales evidencian una clara relación.

Que el zika no salga de Latinoamérica y el Caribe

“Si este patrón se confirma más allá de Latinoamérica y el Caribe, el mundo afrontará una severa crisis de salud pública”, ha afirmado Chan.

Un cartel de movilización contra el zika. Efesalud.com

Cartel de movilización contra el zika en Brasil/EFE/Elza Fiúza

Dicho esto, ha dejado claro que, basándose en el conocimiento actual, “nadie puede predecir” si el virus del Zika se expandirá a otras partes del planeta y causará malformaciones y desórdenes neurológicos.

Países donde ataca el zika y microcefalia

Hasta la fecha se ha detectado la circulación del virus del Zika en 38 países y territorios.

En el actual brote, la presencia de SGB se ha registrado en 12 países y de casos de microcefalia sólo en dos oficialmente: Brasil y Panamá.

En Colombia se sospecha de casos, pero aún no han sido confirmados oficialmente por las autoridades, mientras en Cabo Verde un equipo de la OMS investiga un posible caso de microcefalia ligada al contagio por zika.

Respecto a Brasil, el experto de la OMS Anthony Costello ha señalado que se sospecha de 6.480 casos de bebés nacidos con una circunferencia craneal menor a la media, de los cuales se ha podido investigar a fondo a 2.212 y, de ellos, 863 sufren microcefalia.

“Esto significa que el 39 por ciento de los casos estudiados padecía efectivamente la malformación”, ha detallado Costello, quien recalcó que esa cifra no indica el riesgo de padecer la enfermedad, sino simplemente la proporción positiva de los casos estudiados.

Una embarazada en Recife, ciudad de Brasil con el mayor número de casos de zika./ EFE/Percio Campos.

Una embarazada en Recife, ciudad de Brasil con el mayor número de casos de zika./ EFE/Percio Campos.

Estas cifras le hacen temer que hasta 2.527 bebés brasileños podrían sufrir de microcefalia y otros “miles” también la padecerían en otros países.

De hecho, Costello ha recordado que se ha podido comprobar que durante el brote de zika en la Polinesia Francesa en 2013 se multiplicó por veinte el número de casos de microcefalia.

Más dinero para investigación

“Cuanto más sabemos, peor se presenta la situación”, admite Chan.

La directora general ha tratado de alejarse de “proyecciones” alarmistas, pero ha pedido a la comunidad internacional más apoyo para la investigación y la lucha contra el virus.

La OMS calculó que globalmente se necesitaban 56 millones de dólares para combatir este virus; sólo ha recibido 3 millones de los 25 solicitados, ha añadido.

La vacuna tardará

Mientras, la comunidad científica intenta acelerar la respuesta a la infección con diferentes estrategias, dado que hay consenso en que una vacuna contra el virus tardará años en desarrollarse.

Actualmente, catorce compañías trabajan en una treintena de proyectos sobre una eventual vacuna.

De todas formas, lo que más urge es desarrollar un test de diagnóstico efectivo y que pueda separar la infección por zika del contagio previo o actual con el dengue y el chikunguña, dos enfermedades que también transmite el mosquito (vector) que inocula el zika, el Aedes Aegypti.

Margaret Chan ha confirmado que una treintena de compañías en todo el mundo están desarrollando pruebas de diagnóstico.

Fuente: Noticias EFE – Salud.