La supervivencia de células progenitoras, un paso más hacia el riñón trasplantable

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INVESTIGACIÓN

Científicos españoles han participado en una investigación que ha logrado obtener células progenitoras de riñón capaces de dividirse indefinidamente en el laboratorio, lo que abre la puerta a la posibilidad de crear riñones trasplantables y a aplicar la terapia celular a órganos cuya función está disminuida. El doctor Pedro Guillén, de la Clínica Cemtro de Madrid y uno de los autores del estudio, explica este avance científico

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MADRID/EFE Jueves 25.08.2016

En el hallazgo han participado investigadores de otros dos centros españoles, el Hospital Clínic de Barcelona y la Universidad Católica San Antonio de Murcia, además de científicos del Salk Institute de San Diego (California), como el español Juan Carlos Izpisua que lidera el proyecto, y de la Universidad de Tokai, en Japón.

De izquierda a derecha los doctores Juan Carlos Izpisúa, Isabel Guillen, Pedro Guillen, Jerónimo Lajara y Josep Campistol. Fotografía Clinica Cemtro

De izquierda a derecha los doctores Juan Carlos Izpisúa, Isabel Guillen, Pedro Guillen, Jerónimo Lajara y Josep Campistol. Fotografía Clínica Cemtro.

Según explican los autores de esta investigación, publicada en la revista Cell Stem Cell, los intentos anteriores para mantener cultivos de células progenitoras de riñón habían resultado fallidos, “ya que las células morían gradualmente o perdían su potencial de desarrollo en lugar de permanecer en un estado de precursor médicamente útil”.

Sin embargo, ahora han logrando mantener con éxito las células al principio de su desarrollo mediante el uso de un cultivo en tres dimensiones y una nueva mezcla de moléculas de soporte.

Tales células de riñón en fase inicial se podrían utilizar para hacer crecer tejido renal de sustitución con el fin de estudiar el órgano o para tratar enfermedades.

Células capaces de crear un órgano

El doctor Pedro Guillén, jefe de Traumatología, Ortopedia y Medicina del Deporte de la Clínica Cemtro de Madrid, ha explicado a Efe que las células progenitoras son aquellas que son capaces de formar un órgano; una vez formado el órgano desaparecen.

Se ha logrado, con un medio de cultivos en 3D más una molécula, conservar esas células que antes no se podían conservar, y “si tu conservas células progenitoras de tu riñón tienes posibilidad de que cuando tengas un problema renal echar mano de ellas”.

“Hemos hecho, tiempo después de cultivarlas, nefronas, la unidad funcional del riñón, que además ha filtrado sangre y orina. Es decir, las células progenitoras las hemos conservado, cultivado y hemos creado con ella una nefrona”, precisa.

En el mismo sentido, Juan Carlos Izpisúa, profesor en el Laboratorio de Expresión Génica del Salk Institute, indica que en la publicación “mostramos cómo capturar y mantener un número ilimitado de células precursoras de riñón”, según un comunicado de la Clínica Cemtro,

“Tener un número ilimitado de estas células podría ser un punto de partida para hacer crecer órganos funcionales en el laboratorio, así como una forma de empezar a aplicar la terapia celular a riñones cuya función está disminuida”, agrega el científico español.

Es la primera vez que se consigue conservar un cultivo de células progenitoras de nefrona (CPN), lo que supone un gran espaldarazo a la investigación básica y traslacional sobre el desarrollo de las enfermedades renales y un paso más hacia la posibilidad de crear un riñón trasplantable, según el Hospital Clínic de Barcelona.

Nefronas. Fotografía Clínica Cemtro.

Nefronas. Fotografía Clínica Cemtro.

Las células progenitoras de nefronas (CPN), al menos en los seres humanos, solo existen durante una breve etapa de desarrollo embrionario, ya que posteriormente pasan a formar nefronas, las unidades funcionales del riñón, responsables de la filtración de la sangre y la excreción de orina.

Los adultos por tanto no tienen CPN restantes para hacer crecer nuevo tejido renal después de un daño o enfermedad, por lo que la regeneración en el laboratorio, creen los científicos, ofrecerá una nueva forma de estudiar el desarrollo del riñón y permitirá, a largo plazo, el tratamiento de las enfermedades renales.

Entorno tridimensional

Según una nota del Clínic, el descubrimiento se ha basado en la utilización de un cultivo donde las células podían crecer en un entorno tridimensional y no en un plano bidimensional, así como en una nueva combinación de moléculas de señalización, lo cual ha permitido conservar las CPN (células progenitoras de nefronas) durante más de quince meses.

“Generalmente, todos los métodos de cultivo que se hacen en laboratorio se hacen en una capa, se cultivan en monocapa. Pero las células en el organismo no están en monocapa sino que están en 3 dimensiones. Los tejidos tienen 3 dimensiones. Lo que hacemos con este nuevo método es intentar de alguna manera simular un órgano de un organismo normal, es decir un órgano en tres dimensiones”, explica a EFE el doctor Juan Manuel López-Alcorocho, director científico de la Unidad de Terapia Celular de la Clínica CEMTRO.

“Eso -añade- nos permite en un momento determinado con células de otros órganos mantenerlos también en cultivo, por tanto la repercusiones son bastantes grandes porque podríamos con este nuevo método en 3 dimensiones mantener células precursoras de cualquier órgano”.

La investigación prosigue

Los autores quieren ahora investigar cómo cultivar los otros tipos de células progenitoras que se requieren para un riñón completo, además de las nefronas formadas a partir de CPN.

Existen células progenitoras que trabajan juntas para hacer un órgano completo, por lo que los autores de la investigación consideran que si se pudieran cultivar estas células se estaría más cerca de poder construir riñones trasplantables.

El doctor Guillén señala, además, que tienen “resultados preliminares usando el mismo abordaje para obtener precursores de cartílago humano por primera vez”.

“El cartílago es un tejido muy bueno para hacer terapia celular porque no tiene aporte sanguíneo, ni tiene nervios. Al ser un tejido que nada más tiene un solo tipo celular, al tener ya estos precursores, mantener en cultivo durante un tiempo ilimitado, podremos tener cartílago ante cualquier lesión de este órgano”, apunta por su parte el doctor López-Alcorocho.

“No descansaremos hasta disponer en nuestro arsenal terapéutico, de una yogurtera con células alogénicas, para usar en cualquier tipo de lesión o enfermedad”, añade Pedro Guillén, fundador de la Clínica Cemtro, refiriéndose a la posibilidad de tener en cultivo un reservorio inagotable de células regenerativas.

Fuente: Noticias EFE – Salud.