Los ácaros araña, poco escrupulosos con la comida

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INVESTIGACIÓN ARTRÓPODOS

Efefuturo.- Algunos artrópodos herbívoros se alimentan de casi cualquier planta de la que disponen a su alrededor y, en contra de lo que se creía hasta ahora, no se especializan evolutivamente en grandes grupos de plantas, según un nuevo estudio realizado con ácaros araña y publicado en la revista científica PNAS.

EFEFUTURO Madrid Jueves 18.08.2016

El trabajo, liderado por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ayuda a entender hasta qué punto la geografía o los procesos de coevolución determinan el que algunos organismos se alimenten de algunas especies y no de otras.

Joaquín Calatayud, del departamento de Biogeografía y Cambio Global del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN), detalla que “aunque antes se creía que los ácaros araña desarrollan una alta especialización sobre particulares grupos de plantas durante largos procesos coevolutivos, los resultados de este estudio muestran que no es así”.

No hay especialización

En lugar de la especialización evolutiva que se pensaba, estos ácaros se alimentan de diferentes especies de plantas dependiendo en gran medida de la co-ocurrencia de especies en las mismas regiones geográficas, aclara este investigador, también estudiante de doctorado en la Universidad de Alcalá.

Estos ácaros “no son muy escrupulosos con la comida, ya que se alimentan de casi cualquier planta de las que tienen disponibles a su alrededor, apunta por su parte Sara Magalhães, del Centre for Ecology, Evolution and Environmental Changes, de la Universidad de Lisboa, y codirectora del estudio, informa el CSIC en una nota de prensa.

El director del estudio, el investigador Joaquín Hortal, del departamento de Biogeografía y Cambio Global del MNCN, subraya que estos resultados demuestran que los procesos biogeográficos que determinan que algunas especies y grupos estén presentes en unas regiones del globo y no otras son, por lo menos, tan importantes como los procesos ecológicos locales que determinan cómo las especies contribuyen al funcionamiento de los ecosistemas, si no lo son más.

Contradice la visión clásica

“Esto contradice la visión clásica de estudiar las interacciones entre especies y el funcionamiento de los ecosistemas a partir tan sólo de procesos locales y nos lleva hacia una perspectiva más global de la ecología”, agrega.

Para esta investigación se han empleado una base de datos global sobre las interacciones de cerca de 1.200 especies de ácaros araña y las plantas que utilizan a lo largo del mundo. Efefuturo

Fuente: EFE Noticias – Futuro