Un cactus milenario sorprende a los arqueólogos de Lima

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ARQUEOLOGÍA PERÚ

Efefuturo.- Un cactus de unos 4.000 años de antigüedad, posiblemente de la especie alucinógena San Pedro (‘Echinopsis pachanoi’), sorprendió a un equipo de arqueólogos peruanos al hallarlo en el complejo arqueológico El Paraíso, donde se encuentran los templos prehispánicos más antiguos de Lima.

Fernando Gimeno LIMA Lunes 29.08.2016

El cactus, de unos 30 centímetros de longitud, se encuentra en perfecto estado de conservación y aún mantiene algunas púas, ya que fue deshidratado antes de ser soterrado como parte de una ofrenda en uno de los doce edificios milenarios de la zona, explicaron a Efe sus investigadores.

La arqueóloga Dayanna Carbonel, descubridora de la planta, señaló que hasta ahora no se había encontrado un cactus tan antiguo en una excavación arqueológica, “y menos como parte central de una ofrenda“, lo que revela que tenía una relevancia importante.

Ya conocían sus propiedades alucinógenas

Carbonel comentó que posiblemente los habitantes de la época conocieran sus propiedades alucinógenas, pero todavía falta por encontrar las pruebas que acrediten el uso que le daban a la planta, más habitual de encontrar en la costa norte de Perú.

El conservador de la zona, Santiago Morales, afirmó que el cactus “puede haber sido usado en ceremonias y rituales”, pues se encontró en un ambiente anexo a una sala ceremonial de El Paraíso, cuya investigación arqueológica está ejecutada por el Ministerio de Cultura en convenio con el Museo Andrés del Castillo.

Complejo arqueológico El Paraíso, donde se encuentran los templos prehispánicos más antiguos de Lima (Perú) y donde se encontró un cactus de unos 4.000 años de antigüedad. EFE/Ernesto Arias.

Complejo arqueológico El Paraíso, donde se encuentran los templos prehispánicos más antiguos de Lima y donde se encontró un cactus de unos 4.000 años de antigüedad. EFE/Ernesto Arias.

El cactus también tiene importancia para los investigadores porque en el lugar no hay restos de cerámica, que sí se encuentran en otros yacimientos posteriores, lo que obliga a centrarse en los deshechos de la actividad humana para averiguar el modo de vida de sus habitantes.

Morales recordó además que el complejo arqueológico cuenta con una docena de edificios en un área de sesenta hectáreas y que hasta ahora solo se ha excavado parcialmente en cuatro de ellos, por lo que estimó que todavía queda un 95 % por investigar.

La excavación realizada por la arqueóloga Carbonel en el edificio donde se halló el cactus también descubrió el entierro de una mujer con signos de haber ejercido un rango relevante dentro de la sociedad de El Paraíso debido al rico ajuar encontrado.

Carbonel comentó que los edificios del complejo no estaban habitados sino que los residentes cercanos llegaban “periódicamente a hacer rituales“.

Las excavaciones del proyecto arqueológico en El Paraíso comenzaron en octubre de 2015 y retomaron las investigaciones realizadas en los años 60 por el arqueólogo suizo Fréderic Engel.

Los edificios monumentales, situados cerca de la desembocadura del río Chillón en el océano Pacífico, tienen una antigüedad de unos 4.000 años y son coetáneos a la civilización de Caral, la más antigua de América, que surgió hace unos 5.000 años a 130 kilómetros al norte de Lima.

4,000-Year-old cactus preserved amid ruins in Peru

Fuente: EFE Noticias – Futuro