Un nuevo y diminuto dinosaurio que soluciona un linaje fantasma

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DINOSAURIOS INVESTIGACIÓN

EFEFUTURO.- Investigadores de la Universidad de Zaragoza y el Museo de Salas de los Infantes de Burgos han descrito los restos de un nuevo y diminuto dinosaurio ornitópodo del Barremiense superior (125 millones de años) de Burgos, representante “primitivo” de Rhabdodontomorpha, que deja de ser un linaje fantasma.

EFEFUTURO ZARAGOZA Lunes 27.06.2016

El llamado Rhabdodontomorpha es un grupo de pequeños dinosaurios bípedos comedores de plantas bien representado en el final del Cretácico de diferentes yacimientos de Norteamérica y Europa, que carece de especies descritas en el Cretácico Inferior por lo que se ha considerado un ejemplo típico de linaje fantasma en este intervalo temporal, lo que en otros contextos se ha usado como “eslabones perdidos”.

La historia de la evolutiva de los dinosaurios tiene numerosos huecos por rellenar, intervalos temporales que un determinado grupo debía vivir, pero del que no se conoce registro fósil, mientras que con este descubrimiento queda un eslabón menos por cubrir, han informado en un comunicado fuentes de la Universidad de Zaragoza.

Nuevo taxón sin nombrar

Dado que el material estudiado, descubierto hace 20 años y depositado en el Museo de Dinosaurios de Salas de los Infantes, es fragmentario no se le ha asignado un nuevo nombre de especie, aunque “claramente” se trata de un nuevo taxón sin nombrar.

Entre los huesos de al menos cinco ejemplares y procedentes del yacimiento de Vegajete se encuentran individuos adultos y juveniles o inmaduros, pero todos ellos muy pequeños.

Aunque está desarticulado, en los restos hay representación de todas las partes del esqueleto, cráneo, vértebras, miembros, conservando casi completo uno de los pies.

Diferentes investigadores habían predicho que estos pequeños dinosaurios bípedos tenían que estar en rocas de más de 100 millones de años (Cretácico Inferior), ya que sus descendientes se conocen en rocas de hace 70 millones de años (Cretácico Superior).

El nuevo estudio confirma esta hipótesis y, por tanto, han dejado de ser un linaje fantasma.

Diversas instituciones

La investigación forma parte de un convenio de colaboración entre la Universidad de Zaragoza y el Museo de Salas de Infantes y ha sido publicada en la revista PlosOne.

Ha sido liderada por los investigadores Paul Emile Dieudonné y José Ignacio Canudo del Grupo Aragosaurus-IUCA de la Universidad de Zaragoza, además han participado Fidel Torcida (Colectivo arqueológico y paleontológico de Salas), Thierry Tortosa (Réserve Naturelle Nationale Sainte-Victoire, Marsella, Francia) e Ignacio Díaz Martínez (Universidad Nacional de Río Negro, Argentina). EFEfuturo

Fuente: EFE Noticias – Futuro