“Muchos desertores del ISIS querrían regresar a su vida normal”

16.03.2016 – 05:00 H. Said conoció a Ahmed (nombre ficticio) allá por 2007, cuando ambos eran adolescentes. Se hicieron amigos. Solían charlar y jugar ...

16.03.201605:00 H.

Said conoció a Ahmed (nombre ficticio) allá por 2007, cuando ambos eran adolescentes. Se hicieron amigos. Solían charlar y jugar juntos alguna que otra pachanga hasta que sus caminos se separaron: Said dejó Ben Guerdane y fue a Túnez capital para matricularse en la universidad; su vecino también se marchó, pero a Siria, a combatir contra Bachar al Asad.

Desde hace algo más de un año, el joven estudiante de filología inglesa no sabe nada de su antiguo colega. La última vez que preguntó, el primo de Ahmed le dijo que seguía luchando en las filas de Jabhat al Nusra, la marca de Al Qaeda en Siria, cuya negativa a actuar bajo las órdenes de Abu Baker al Bagdadi (líder del entonces Estado Islámico de Irak), supuso la escisión sobre la que acabaría fundándose Estado Islámico (ISIS).

También mi profesor de artes marciales se fue a Siria junto con otros compañeros del gimnasio”, explica a El Confidencial Said, que reconoce la tradición militante de su pueblo, cuyos ciudadanos se han unido a la lucha por causas extranjeras desde los cincuenta, dice. Túnez es el país que más yihadistas ha exportado a los frentes abiertos hoy día por toda la geografía árabo-islámica, en términos absolutos y relativos. Según diversos cálculos, más de 5.000 tunecinos pueden haber tomado las armas en Siria, Irak, Yemen o Libia como ya lo hicieron en Palestina, Líbano, Afganistán o Bosnia. Entonces, la lucha era “más revolucionaria”, hoy, subraya Said, los movimientos de liberación han dado paso al fanatismo religioso.

Ese éxodo está pasando factura a Túnez, e incluso a Ben Guerdane, que ha sufrido dos ataques en lo que va de mes. “Fue impactante”, dice Said de la primera incursión que acabó con cinco presuntos terroristas, un civil y un soldado muertos en enfrentamientos entre los hombres armados y las fuerzas de seguridad el 3 de marzo. “No es que no lo esperásemos”, reconoce, “pero es impactante cuando lo vives en directo”.

Que Ben Guerdane, una de las cunas del yihadismo patrio, acabaría por estallar era casi un secreto a voces. La versión oficial del Gobierno tunecino apunta a una infiltración desde Libia, cuya frontera se abre a unos 20 kilómetros de la ciudad. Solo cinco días después de aquella primera escaramuza, un ataque “coordinado” contra instalaciones militares y policiales en la localidad hizo aumentar la refriega al grado de batalla, con más de medio centenar de muertos.

Funeral de los soldados y civiles muertos en el ataque a Ben Guerdan, Túnez, el 9 de marzo de 2016 (Reuters).Funeral de los soldados y civiles muertos en el ataque a Ben Guerdan, Túnez, el 9 de marzo de 2016 (Reuters).

700 yihadistas vuelven a casa

“Este es un ataque sin precedentes, organizado y coordinado para tomar control de la región y anunciar un nuevo emirato”, declaró entonces el primer ministro, Habib Essib, subrayando la intención del ISIS de expandirse desde la vecina Libia, donde se ha hecho fuerte. Lo cierto, sin embargo, es que aquellos que intentaron el golpe en Ben Guerdane, como la mayoría de decenas de supuestos reclutas del ISIS abatidos desde el bombardeo estadounidense de febrero en Sabrata, en la carretera que va de la frontera a Trípoli, son tunecinos, no libios, que amenazan con volver a casa.

“El grado de alerta en Túnez ahora mismo es muy elevado”, señala Sergio Altuna, analista experto en el país, “el número de tunecinos en Libia no hace sino aumentar la peligrosidad, sobre todo porque el problema de Libia es doble, y es que el trasiego de tunecinos y de libios de un lado a otro, hace que el control fronterizo sea mucho más complejo”.

Unos 700 ciudadanos que empuñaron las armas han regresado a Túnez, según datos del Ministerio de Interior difundidos por Al Jazeera. Los que aún permanecen en sus destinos de yihad se cuentan por miles. Para protegerse, la joven democracia norafricana, que brilla en el escenario apocalíptico que parece haber seguido a la ‘primavera árabe’, ha decidido blindarse. O, al menos, intentarlo.

‘Sus estrategias de reclutamiento son mucho más efectivas. ISIS llega de forma eficiente a los jóvenes hablando su idioma: el de la cultura pop y las redes sociales’La nueva ley antiterrorista ampara las decenas de detenciones de sospechosos que se han realizado solo en el último mes en redadas al Sur y Noroeste del país. Policía, Ejército y Guardia Nacional se han desplegado en la frontera como refuerzo de una trinchera amurallada que pretende proteger menos de la mitad (200 kilómetros) de los 460 kilómetros de frontera con Libia, al Este. Todos los vuelos con origen y destino a aeropuertos libios permanecen desviados del principal aeropuerto del país a otros más pequeños en Monastir y Sfax, a más de dos horas de la capital. Los cruces como el del Ras Jedir se abren y cierran esporádicamente. Empresas alemanas y británicas instalarán en el perímetro un dispositivo de vigilancia electrónico, mientras aviones europeos sobrevuelan la costa y la frontera en operaciones de vigilancia.

Pese a los esfuerzos, Túnez parece haber fracasado en contener el retroceso de un arma que dispara fuera de sus fronteras. Los sucesos en Ben Guerdane, donde se han descubierto, además, varios depósitos de armas y pisos francos, son solo la última demostración de hasta qué punto la militancia hunde sus raíces en Túnez, en lugar de mirar para otro lado.

El pasado año, el atentado del Museo del Bardo que mató a una veintena de personas en la capital, hizo saltar todas las alarmas y consagró Túnez y su boyante sector turístico como objetivo yihadista. Los autores, entrenados en Libia, eran tunecinos. Seifedin Rezgui, que irrumpió armado hasta los dientes en un resort de Susa, no era más que un veinteañero que estudiaba en Kairuan, en el centro del país, y que pasó de colgar vídeos en Facebook haciendo break-dance a matar a 38 personas a tiro de kalashnikov en menos de un año.

“Una de las principales características de esta nueva ola de radicalización es que es un proceso rápido”, apunta Fahmi. Ocurre por todo el planeta, como demuestra la preocupación en Occidente por el número creciente* de jóvenes europeos y americanos que se han incorporado a grupos extremistas, entre los que el más brutal, el ISIS, gana de largo en adeptos.

Policías a las puertas del Museo del Bardo tras los ataques de marzo de 2015 (Reuters).Policías a las puertas del Museo del Bardo tras los ataques de marzo de 2015 (Reuters).

“El ISIS habla el idioma de los jóvenes”

La reciente filtración de documentos del ISIS ha desvelado la identidad de al menos 20.000 combatientes de 51 países en sus filas. “ISIS (sic., siglas en inglés del Estado Islámico de Irak y Siria, anterior nombre del EI) es mejor sacando partido y canalizando las ofensas”, apunta Julia Ebner, especialista en prevención de la Fundación Quiliam, un think-tank británico fundado por antiguos miembros de organizaciones extremistas y orientado a contra-extremismo islámico. “Sus estrategias de reclutamiento son mucho más efectivas (…) que ningún otro movimiento yihadista que hayamos visto antes”, asegura, “ISIS llega de forma eficiente a los jóvenes hablando su idioma: el idioma de la cultura pop y las redes sociales”.

Este éxodo y el temor a que vuelvan para atentar en casa está poniendo a prueba unas políticas anti-terroristas que han demostrado ser poco efectivas. Ahí quedan los atentados de París, cuyos autores, algunos fichados, lograron esquivar los controles turcos y belgas. Países como Francia y Dinamarca han decidido poner en marcha programas de desradicalización y reinserción de extremistas, no sin polémica. “El país que más combatientes extranjeros exporta debería (…) aprovecharse de las experiencias de países como Dinamarca, Bélgica, Noruega…”, apunta Altuna, “porque, efectivamente, tendrá muchos más problemas que estos países en un futuro muy próximo, por no decir un presente”.

“Hasta ahora solo hay una política de seguridad”, señala Georges Fahmi, investigador del Carnegie Endowment for Peace, “es necesario una aproximación integradora que reúna a políticos, líderes religiosos, instituciones estatales y medios de comunicación”. Esto es, una suerte de “coalición de desradicalización” que permita a Túnez afrontar la que se le viene encima.

Factores políticos, pero también históricos, explican el arraigo del “salafismo yihadista”. “La situación socioeconómica en Túnez ha empeorado desde la revolución, lo que ha llevado al desencantamiento de las clases medias y bajas y de la juventud en particular”, apunta Fahmi. Del otro lado de la balanza cuelga el recuerdo de Sine el Abidine Ben Ali, derrocado en el levantamiento de 2010 tras 23 años en el poder, y antes de Habib Bourghiba, padre de la independencia tunecina. Ambos utilizaron la religión para legitimizar sus mandatos y ambos mandaron al exilio o a prisión a individuos afiliados a movimientos islamistas como Ennahda o acusados de hacer proselitismo.

‘Los desertores pueden ayudar a exponer el salto entre la propaganda utópica de ISIS y la realidad desilusionante. Sus experiencias pueden alimentar campañas de contra-narrativa’“La caída del régimen creó un vacío que permitió a grupos radicales pregonar sus ideas y reclutar nuevos miembros entre la juventud privada de derechos”, señala el especialista en religión del Carnegie. La laxitud del Gobierno conservador, apegado a la religión, que se formó tras la victoria de los islamistas en las primeras elecciones, hizo el resto.

“Se menospreciaba la amenaza en aquel momento, e incluso se animaba (a viajar a Siria)”, recuerda Altuna, que ha pasado más de un lustro estudiando el país, “en 2012 era bastante clara la llamada y eran bastante claros los paneles negros y la palabra yihad no se escondía por ningún sitio”. “El proselitismo en nombre de al Qaeda entonces, no se escondía en absoluto”.

Ahora, las alternativas para frenar a una ‘troupe’ que parece decidida a irrumpir brutalmente en Túnez se van agotando. La política antiterrorista del Gobierno no ha conseguido desactivar las células establecidas en el país. Un ejemplo es la “extinción” de Ansar al Sharia (AAS), grupo consolidado en 2012 y etiquetado como organización terrorista en 2013. Su brazo armado, la katiba Okba bin Nefa, afiliada a Al Qaeda en el Magreb Islámico, sigue viva y coleando. “Muchos (afiliados a AAS) están en Siria, en Libia, y otros seguirán seguramente en Túnez clandestinamente y habrán pasado a ingresar o en AQMI directamente o posiblemente se hayan podido dedicar a la captación”, conviene Altuna. “Y muchos de ellos”, continúa, “eran gente que había sido adoctrinada y que en realidad eran simplemente religiosos, pero que no tenían una voluntad terrorista”.

De ahí, la importancia de recuperar esos “corazones y mentes” con una política adecuada. “Tratar a todos (los retornados) como una amenaza potencial podría ser contraproducente”, advierte Georges Fahmi, “fortalecer los controles de seguridad está, por supuesto, justificado, pero las medidas de seguridad no deberían alienar a las poblaciones locales”.

A ello se suma atacar otros flancos con políticas sociales que atajen los problemas económicos, de desarrollo, falta de empleo u oportunidades. “Es igualmente importante centrarse también en el espacio pre-criminal”, aporta Julia Ebner, para quien los combatientes que regresan a casa son también “una oportunidad”: “Pueden ayudar a exponer el salto entre la propaganda utópica de ISIS y la realidad desilusionante, sus experiencias pueden alimentar campañas de contra-narrativa”.

La mesura es la clave: “No todos son una amenaza”, concluye Fahmi, “muchos de los que han escapado de ISIS querrían regresar a su vida normal en Túnez”.

Fuente: ElConfidencial.com